Istoric

SCURT ISTORIC AL BISERICII BAPTISTE NR. 1 „BETEL” DIN TIMIŞOARA

Biserica Interetnică (germană, maghiară, română): 1879-1923

  • 1878: Lucrarea evanghelică baptistă pătrunde in Timșoara prin fratele J. Flor, german de credință baptistă, trimis ca distribuitor de Biblii de către Societatea Biblică Britanică din Budapesta;
  • 17 Aprilie 1879: botezul primei convertite, sora Maria Schroot, de către fratele Mihai Cornea de la Salonta;
  • 1885: Biserica Baptista Germană din Budapesta trimite ca misionar la Timișoara pe fratele Ludivuc Bodoky, care devine primul păstor al Bisericii Baptiste din Timișoara (până în 1891);
  • 1887: Constituirea oficială a Bisericii Baptiste din Timișoara, avand 14 membri: români, maghiari și (preponderent) germani;
  • 1891: lucrarea este preluată de G. Szabo și G. Pokorny;
  • 1893: este chemat ca păstor fratele Max F. Kuss de la Seminarul Teologic din Hamburg; După plecarea fratelui păstor Kuss în 1896 și până în 1905 Biserica a fost păstorită pe rând de George Gerwich din Budapesta, Stefan Fuchsa și Kristeu Potzner. Apoi, timp de 10 ani, de la 1905-1915, de către fratele Iohann Schlier. În timpul pastoratului acestuia, în 1909 s-a cumparat trenul de pe strada Frobl nr. 28 (fosta Reșițta, actualmente Bv. Iuliu Maniu), unde s-a construit o casă de rugăciune, lărgită peste câțiva ani și folosită și astăzi de către Biserica Baptistă Germană din Timișoara;
  • 1917-1923: Biserica este păstorită de catre Adolf Zharhal de la Seminarul Teologic Baptist din Hamburg, urmat de George Teutsch. Încă de la începuturile sale, Biserica Baptistă din Timișoara a pus accent pe misiune, implicându-se în multe localitati din Banat, astfel că în 1922 este consemnată existența a 12 biserici misiune, aparținând de Biserica din Timișoara. La acea data, biserica împreună cu filialele ei avea un total de 128 membri.

Biserica Baptistă Română Timişoara: 1923-1953 (diverse locaţii)

  • 1923: Prin slujirea fratelui Atanasie Pascu se organizează Prima Biserică Baptistă Română din Timișoara, ca biserică de sine stătătoare. Aceasta și-a desfășurat serviciile divine în cartierul IV al orașului, pe strada Dimitrie Sturza, nr. 18 (azi str. Mangalia), până la data de 31 decembrie 1942;
  • 1924: Primul botez al Bisericii Baptiste Române din Timișoara, oficiat în apa râului Bega de către fratele păstor Atanasie Pascu;
  • 1929: Lucrarea este preluată pentru un an de către fratele Ioan Șchiopu (1929-1930);
  • 1930-1931: Slujirea pastorală a fratelui Gavrilă Moraru, la iniţiativa căruia s-a organizat Școala Duminicală pe clase, fiecare clasă având câte un învățator și câte un nume de personaj biblic;
  • 1931-1936: Biserica este păstorită de către fratele Moise Ciorba;
  • 1937: este ales ca păstor fratele Ioan R. Socaciu, care slujește în paralel, în anumite perioade, şi ca președinte al Uniunii Baptiste din România, respectiv director al Seminarului teologic baptist din București. În timpul pastoratului fratelui Socaciu, biserica traversează unii dintre cei mai grei ani ai istoriei sale. Astfel, prin decretul lege nr. 927/1942, Cultul Creștin Baptist din România este scos în afara legii. Aceasta va fi cea de-a opta și cea mai cruntă prigoană îndurată de baptiștii din România. În perioada dictaturii lui Ion Antonescu (1943-1944) bisericile baptiste sunt închise, credincioșii baptiști fiind declarați dusmani ai patriei. Tot atunci, arhimandritul Veniamin Pocitan, vicarul Patriarhiei ortodoxe, i-a cerut mareșalului Ion Antonescu trimiterea tuturor baptiștilor, adventiștilor și creștinilor după Evanghelie la Bug, în Transnistria;
  • 31 Octombrie 1944: Regele Mihai I al României semnează decretul de lege nr. 533, prin care Cultul Creștin Baptist din România își reprimește drepturile. La redeschiderea bisericilor, credincioșii baptiști români din Timișoara s-au adunat pentru o vreme în Casa de Rugăciune a fraților maghiari, de pe strada M. Ciordș, nr. 6 (astăzi – Drubeta). Aici s-au închinat pîna la 1 iulie 1946, când au închiriat un local pe Bv. 23 August. În 19 noiembrie 1960, Biserica se va muta în localul din str. Odobescu, nr. 38, local ce devine proprietatea Bisericii;
  • 1947: Biserica îl alege ca păstor pe fratele Ioan Bâcu. La acea dată ea număra 135 de membri;
  • 24 Septembrie 1950: se formează Biserica Baptistă nr. 2, printr-un nucleu de 32 de credincioși din Biserica Baptistă Română din Timișoara care, sub păstorirea fratelui Sava Nicolae, plantează noua biserică.

Biserica Baptistă Nr. 1 Timișoara: 1954-1989 (Str. Romulus)

  • 1 Septembrie 1953: Slujirea ca păstor al Bisericii Baptiste nr. 1 a fost preluată de către fratele Petru Popovici, cunoscut sub numele de fratele Pitt. Vremea pastoratului fratelui Pitt a coincis cu o nouă perioadă de prigoană pentru bisericile baptiste din România. Regimul comunist instalat abuziv și prin fraudă în 1946 a început să-și arate adevărata față. Anii care au urmat au fost ani de lupte grele, de încercări, de cedări și îngenunchieri, dar și de biruințe prin har. Slăvit să fie Domnul că Biserica Baptistă nr. 1 din Timișoara, împreună cu păstorul ei, au stat lângă Domnul chiar dacă aceasta i-a costat ridicarea abuzivă a dreptului de păstorire al fratelui Pitt (între 1 ianuarie 1962 si 31 decembrie 1963). În această perioadă, la recomandarea fratelui Alexa Popovici, a fost chemat ca păstor al bisericii fratele Ioan Bulica, absolvent al Seminarului Teologic Baptist din București. Fratele Pitt a continuat să-L slujească pe Domnul și biserica în calitate de diacon, conlucrarea dintre cei doi fiind exemplară. Slujirea fratelui Bulica a fost scurtată în mod tragic de îmbolnăvirea sa, care a condus la strămutarea sa timpurie la Domnul, în iunie 1967. La plecarea în SUA a fratelui Pitt, în 1967, biserica număra 450 de membri.
  • 1968: Biserica îl alege ca păstor pe fratele Liviu Olah, un înflăcărat evanghelist şi om al rugăciunii, care slujeşte până în anul 1972, când este transferat abuziv în cercul bisericesc Sintești-Făget. Urmează o perioadă de interimat a comitetului bisericii, condus de fratele Vasile Sâtnic (diacon al bisericii), și sub girul fratelui păstor Teodor Turcu, păstor al Bisericii Baptiste din Lugoj.
  • 1973: este ales ca păstor fratele Ioan Trif, transferat de la Brăila. Fratele Trif va păstori Biserica Baptistă nr. 1 din Timișoara de la 1 august 1973 până la pensionarea sa, în anul 1986. De-a lungul pastorației sale, el a slujit și în conducerea Comunității Baptiste de Timișoara și a Uniunii Baptiste din România. Cu multă înțelepciune a contribuit la deschiderea Bisericii Baptiste nr. 3 din Timișoara (în 1975), a Bisericii Baptiste nr. 5 “Betania” (în 18 noiembrie 1979), și a Bisericii fraților țigani (în 1985).
  • 1985: este ales ca păstor fratele Petru Dugulescu, care la acea vreme păstorea Biserica Baptistă din Hațeg. Perioada de la alegerea fratelui Dugulescu pâna la instalarea sa ca păstor, la 1 martie 1986, a fost una de mari împotriviri din partea autorităților de atunci. În timpul pastorației sale Biserica a crescut numeric, ajungând la peste 800 de credincioși, cu toate că existau încă patru biserici baptiste române în oraș. În săptămâna 10-17 decembrie 1989, Dumnezeu a împlinit vechiul vis al Bisericii Baptiste nr. 1, de a avea un nou locaş de închinare (construit în perioada 1987-1989). Cu această ocazie, biserica preia numele de „Betel”.

Biserica Baptistă Nr. 1 „Betel”, Timişoara: 1989-prezent

Inaugurarea noului locaş de închinare coincide cu Revoluţia, marcând astfel şi intrarea bisericii într-o nouă etapă, în care lucrarea putea fi desfăşurată în libertate.

  • 1991: Ordinarea ca păstori a fraţilor Petru Bulica şi Ioan Cuzman
  • 1992: Ordinarea ca păstor a fratelui Samuel Tuţac
  • 2000: Ordinarea ca păstor a fratelui Alexandru Neagoe
  • 2002-2003: Fratele Petru Dugulescu iniţiază plantarea unei noi biserici baptiste (Ecclesia), al cărei păstor devine
  • 2003: Demararea lucrărilor de construcţie a Centrului de Educaţie al bisericii
  • 2008: Inaugurarea Centrului de Educaţie
  • 2009: Ordinarea ca păstor a fratelui Ioan Bugnărug
  • 2009: Renovarea clădirii principale a bisericii
Share:Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn